中新網7月16日電 據臺灣“聯合新聞網”16日報道,墨西哥大學地球物理學家席曼特在“科學”期刊發表研究報告,稱地表以下640公里處的地幔鎖住了一大片海洋。這些水不是液態,而是被鎖在極端壓力下的礦物當中。
  據悉,席曼特等人通過分析地球深處的地震波,得出了上述結論。這項發現意味著發生在較淺層地幔、在地表引發火山與相關活動的過程也會在更深處發生。 席曼特表示,“這是對地球結構的新見解。”
  地球的水是地球形成期間在其內部累積而得,而非冰質彗星後來撞擊地球帶來的。因此,經過相當長一段時間之後,鎖在地幔礦物中的水脫去氣體,來到地表。報道稱,該研究也使上述看法更具可信性。
  地幔是介於薄質地殼與含金屬滾熱地球核心之間約2900公里厚的地層。該研究主要以深度介於480公里與640公里之間,被稱為過渡區域的地幔為對象。
  共同撰寫研究報告的伊利諾伊州西北大學礦物學家雅各布森表示,這個區域具備含水與保水的能力,而且是大量的水,這可能與“穩定或緩衝大面積海洋有關。地球內部猶如一塊海綿。這可能是我們的幸運之處”。
  雅各布森複製地表以下數百公里處的極端壓力,進而合成地球深處的礦物。在他制出過渡區隨處可見的藍色礦物尖晶橄欖石的多年間,水亦同時形成。不過他表示這隻是實驗結果,“還不知道會不會也在地球深處發生”。
  席曼特分析來自地震台陣計劃的地震資料。該計劃部署400個移動式地震儀,以呈現高分辨率的地幔影像。分析顯示在對流作用導致地幔向下流動的過渡區,有融化跡象。
  地幔融化發生在接近地表的區域,產生的岩漿與全球各地的滾熱火山景象有關。這種過程名為脫水融化,因為隨著地幔滑向地球板塊接觸的深處,壓力不斷增加導致地幔當中的礦物釋出水分,進而降低融化的溫度。
  雅各布森表示,誠如席曼特曾經做的嘗試,“除非有水”,很難找到更深處融化的相關證據。  (原標題:研究稱地球內部猶如一塊海綿 海水被鎖在礦物中)
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